Ein großes chinesisches Studio für visuelle Effekte hat zwei Produzenten verklagt, die ihnen vorwerfen, einen dreisten Schwindel inszeniert zu haben, der sich über fast ein Jahrzehnt erstreckt und der das Unternehmen und andere Investoren für über 234 Millionen Dollar im Stich gelassen hat.

Base Media behauptet, es sei von einem Produzentenpaar, Remington Chase und Kevin Robl, betrogen worden, die Dokumente gefälscht und sich als Geschäftsführer ausgaben, um beträchtliche Kredite zu sichern, die, Base unbekannt, Eigentums- und Filmbeteiligungsrechte unterzeichneten. Das in Peking ansässige Unternehmen sagt, die Männer hätten die Kredite verwendet, um eine Beteiligung an Base auszuhandeln, während sie Millionen von Dollar einsteckten, die in ihrem Namen geliehen wurden.

 

 

„Sie verbrachten mehrere Jahre damit, eine geschäftliche und persönliche Beziehung zu Base und seinem CEO aufzubauen, indem sie gegenüber Base ihren Charakter, ihre Kontakte und ihre Absichten falsch darstellten, damit sie ihre Investoren davon überzeugen konnten, dass Base tatsächlich an ihren Investitionen beteiligt war“, heißt es in der Beschwerde am Donnerstag beim kalifornischen Bundesgericht eingereicht. „Sobald sie das Vertrauen von Base gewonnen hatten, missbrauchten sie den Namen von Base, fälschten Kreditverträge und Investitionsvereinbarungen und Unterschriften von Base-Agenten, einschließlich des CEO von Base, erstellten gefälschte Base-E-Mail-Konten, erstellten gefälschte Base-Einheiten und eröffneten Bankkonten im Namen dieser gefälschten Base-Einheiten , und die Gelder, die sie angeblich für Base gesammelt haben, an sich selbst zu leiten.“

Base ist eines der führenden Visual-Effects-Studios in Asien. Zu seinen Credits gehören die Arbeit an Blockbuster-Filmen und TV-Shows, darunter Avengers , Iron Man und The Mandalorian , und das Gewinnen von Emmys für HBOs The Pacific und Boardwalk Empire.

Das Unternehmen sieht sich nun mit Rückzahlungsforderungen für beträchtliche Kredite konfrontiert, was zu verschiedenen Klagen von Investoren geführt hat, die ebenfalls im Rahmen des Programms betrogen wurden. Laut der Beschwerde haben Bundesermittler und chinesische Detektive eine strafrechtliche Untersuchung eingeleitet, bei der mindestens ein chinesischer Staatsbürger inhaftiert ist.

Chase und Robl waren für eine Stellungnahme nicht zu erreichen. Tom Lewis, der Chase in anderen Angelegenheiten vertreten hat, reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Chase war unter anderem Produzent bei „The Lone Survivor“, „Broken City“ und „2 Guns “. Die Securities and Exchange Commission verurteilte ihn im Jahr 2020 für die Führung eines Plans, bei dem er Millionen von Dollar von Investoren gestohlen hatte, indem er behauptete, das Geld würde zur Finanzierung von Filmen verwendet. Er wurde auch wegen Kokainhandels verurteilt, hat mehrere Decknamen verwendet und als Bundesinformant gedient.

 

 

Production Capital und andere verbundene Unternehmen, die angeblich zu Chase und Robl gehören und in der Beschwerde genannt wurden, konnten nicht für eine Stellungnahme erreicht werden.

Der Beschwerde zufolge suchte Base im Jahr 2013 eine Finanzierung, um sein Geschäft mit Spezialeffekten auszubauen und sich an die Produktion von Live-Action- und Animationsfilmen mit vollem Funktionsumfang zu wagen. Die United Talent Agency stellte Chase den Geschäftsführer von Base, Chris Bemble, vor, um eine mögliche Finanzierung zu besprechen. Der Leiter von Film Finances, einem der größten Bonding-Unternehmen der Welt, bürgte ebenfalls für Chase.

Laut Base hat Chase sein Vertrauen mit zuverlässiger Finanzierung zahlreicher Projekte verdient, darunter Skyfire und Lord of the West . Es wurde dann vereinbart, mit ihm und Robl zusammenzuarbeiten, um ein Studio in Malaysia zu bauen. Über sein Unternehmen Production Capital verpflichtete sich Chase, die Bau- und Betriebskosten im Austausch für eine halbe Beteiligung an der Anlage vollständig zu finanzieren.

Die Produzenten verstärkten ihre Finanzierungsbemühungen, um das Studio zu finanzieren, heißt es in der Klage. Sie nutzten angeblich intimes Wissen über die Finanzen des Unternehmens, das sie aus ihren früheren Geschäften gewonnen hatten, um potenzielle Investoren zu täuschen, und teilten Base mit, dass die Gelder von Kreditgebern geliehen wurden, die direkt mit Production Capital Verträge abschlossen, und dass das Unternehmen die Gelder wiederum im Rahmen separater Vereinbarungen bereitstellen würde.

Base behauptet, dass Chase und Roble zahlreiche betrügerische Vereinbarungen getroffen haben, die mit gefälschten Unterschriften ausgeführt wurden, die vorgaben, das Eigentum und die Beteiligungen von Base an verschiedenen Projekten zu verkaufen und die Vermögenswerte von Base als Sicherheit aufzulisten.

Chase nutzte Zusicherungen, dass Base keine Verpflichtung gegenüber zugrunde liegenden Kreditgebern für die Finanzierung des neuen Studios des Unternehmens in Malaysia als Hebel hat, und konnte über Eigenkapital im Unternehmen, Barmittel und einen Teil der Filmeinnahmenströme im Austausch für einen Teilverzicht verhandeln Schulden der Basis, heißt es in der Beschwerde.

„Base hatte keine Ahnung, dass die Darstellungen des Angeklagten Chase Lügen waren und dass andere Parteien bald auftauchen und Geld von Base fordern würden, basierend auf gefälschten Vereinbarungen“, schreibt Rechtsanwalt Aaron Dyer in der Akte.

Die Wahrheit kam im Jahr 2021 ans Licht, als die Investoren begannen, die Rückzahlung ihrer Kredite zu fordern, die angeblich das Eigenkapital von Base an verschiedenen Produktionen und seinen Anteil an den Einnahmequellen als Sicherheit abzeichneten, so die Beschwerde. Das Unternehmen hat Kredite in Höhe von mindestens 234 Millionen US-Dollar von den Produzenten erhalten, die viel höher sein könnten, da eine unbekannte Filmproduktionsfirma den Betrag, den sie Base geliehen hat, nicht offengelegt hat.

Base wurde in mindestens einer von mehreren Klagen gegen Robl und Chase von Investoren als Beklagte benannt, die sagen, dass sie ihren Anteil am Gewinn aus Filmen, an denen sie angeblich eine Beteiligung gekauft haben, nicht erhalten haben. Andere Investoren haben die Produzenten wegen Unterschlagung von Geldern verklagt.

 

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