Als der legendäre Autor Francis Ford Coppola am Freitagnachmittag die Bühne betrat, um einen Preis für sein Lebenswerk von der Publicists Guild entgegenzunehmen, kündigte er prompt einen Podiumsplatz an. „Ich nehme die unvorbereitete Rede, die ich unvorbereitet halten wollte, und werfe sie weg“, sagte die 82-Jährige, nachdem sie die langjährige Publizistin Annalee Paulo kurz zu ihrer Nominierung zur Publizistin des Jahres begrüßt hatte. „Ich werde darüber sprechen, wie ich war, als ich ein Junge war, weil so viele prägende Dinge passiert sind.“

Coppola gab dann eine kurze Zusammenfassung darüber, wie es war, in Queens in einem vielfältigen Viertel voller polnischer, armenischer und russischer Familien aufzuwachsen, was darauf hindeutet, dass dies seine Weltanschauung als Weltbürger geprägt hat. Er benutzte es als Überleitung, um über den anhaltenden Konflikt in der Ukraine zu sprechen, der begann, als russische Truppen vor einem Monat in das Land einmarschierten . „Mein Herz ist so voller Liebe zu ukrainischen Amerikanern“, sagte er und bemerkte ihre „wunderbaren“ Tanz- und Chorwettbewerbe. „Es bricht mir das Herz, was heute in dieser absurden Realität dieser Welt passiert, und ich kann nicht nicht darüber sprechen.“

Allerdings hielt er die Bemerkungen kurz und prägnant und bot eine einfache Lösung für den Krieg an. „Ich weiß, wovon ich spreche, wenn ich sage, wenn nur ein Wort gesagt würde, ein Wort mit der Bedeutung ‚Stopp’, dann würde es aufhören“, sagte er. „Glauben Sie mir, jeder, der das weiß, [weiß], dass der Unterschied zwischen NATO- und russischen Streitkräften 25-mal größer ist. Und Putin ist kein wahnsinniger, gestörter Mensch; Er ist ein berechnender Mensch, und wenn jemand ‚Stopp‘ sagen und es auch so meinen würde, würde er aufhören.“

Coppola – gefeiert von Branchenveteran Sid Ganis in einem Programm, an dem die anderen Preisträger von MGM, Michael DeLuca und Pam Abdy, sowie das Reservation Dogs – Duo Taika Waititi und Sterlin Harjo teilnahmen – schloss seine Rede mit dem Geständnis, dass „nichts davon relevant“ für das Ereignis sei von sein Lebenswerk, aber „ich sage es Ihnen, weil Sie die Publizisten sind, und dies ein Wort für die Hoffnung der Zukunft ist.“

Er schloss: „Amerikaner zu sein bedeutet, ein Weltbürger zu sein, was wir sind, und die Welt das wissen zu lassen.“

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