Marshall Weinbaum, ein leitender Publizist und 15-jähriger Veteran bei The Walt Disney Co., hörte seinen Namen am Freitag vom Podium im Internationalen Ballsaal von Beverly Hilton rufen, als bekannt wurde, dass er zum Publizisten des Jahres gekürt wurde. Die Ankündigung wurde mit großem Applaus begrüßt und landete auf Weinbaums Schoß, nachdem er die vermutlich erste FYC-Kampagne gestartet hatte in dieser Kategorie gestartet hatte, etwas, das er tat, um mit dem Nicken „Spaß zu haben“ und stolz auf das zu sein, was er erreicht hatte.

Ein emotionaler Weinbaum begann seine Rede mit dem Eingeständnis, dass „abgesehen von meinem Hochzeitstag und der Zeit, als Brad Pitt mir bei den Oscars vor zwei Jahren hinter der Bühne eine Frage stellte, dies der beste Moment meines ganzen Lebens ist.“ Er rief seinen Mitkandidaten zu („Ihr seid großartig“), bevor er eine Namensliste aufstellte, indem er Kollegen, Kollegen, Mentoren und Mitglieder seiner Disney-Familie hervorhob. Er dankte auch der Presse („Du bist der Grund, warum ich diesen Job so sehr liebe“), Kelley L. Carter von ESPN („Ich wäre ohne dich nicht hier“), seinem „wunderbaren“ Ehemann Josh („Ich liebe das Leben, das wir haben zusammen geschaffen“) und Schwester Carlee Weinbaum, eine Publizistin bei Lede Company („Ich bin so stolz darauf, dein großer Bruder zu sein“).

Er schloss seine Rede mit einem Ausrufezeichen dank einer nicht ganz so subtilen Anspielung auf die Kontroverse um das „Don’t Say Gay“-Gesetz in Florida, etwas, das nach dem von CEO Bob Chapek für Disney-Mitarbeiter zu einem ziemlich heißen Thema geworden ist erste Antwort, dass der Unternehmensgigant solche Probleme meiden würde. Die langatmige Erklärung zog an vielen Stellen bei Disney Zorn auf sich, verursachte einen Rückschlag von Kreativen und provozierte geplante Streiks der Mitarbeiter. Chapek entschuldigte sich für seinen Umgang mit der Situation und in den letzten Tagen haben Hulu, Disney+, National Geographic, FX, Marvel und Disney Parks Erklärungen veröffentlicht in den sozialen Medien veröffentlicht, in denen sie ihre Solidarität mit ihren LGBTQ-Mitarbeitern zum Ausdruck bringen und die Anti-LGBTQ-Gesetzgebung anprangern.

„Für jedes Kind, das mit einem anderen Gefühl aufwächst, das mehr schlechte als gute Tage hat, ist dies ein Beweis dafür, dass es besser wird“, sagte Weinbaum. „Bitte sagen Sie weiterhin das Wort ‚schwul‘, es ist ein großartiges Wort.“

 

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